Como Ejecutar una Conferencia Técnica Exitosa: El Evento de CordobaJS

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En nuestra búsqueda en Toptal de crear una red global de talento de ingeniería de software de primera clase, buscamos cada oportunidad para juntar a la gente cara a cara, ayudando a fomentar un sentido genuino de comunidad y camaradería. Siempre estamos sorprendidos por el grado en que los ingenieros se entusiasman naturalmente con la oportunidad de reunirse, compartir ideas y aprender unos de otros, mientras se comparte un buen momento.

Ejemplo concreto: El mes pasado, Toptal coordinó y organizó una muy exitosa y concurrida Conferencia Técnica de JavaScript en Córdoba, Argentina. Esta es la historia de cómo se formó el evento, y una descripción de primera mano de la vibrante y creciente red de desarrolladores de software de Córdoba y alrededores.

Córdoba: Hogar de historia, belleza… y tecnología

Viví mi vida entera en Córdoba, una ciudad con una historia rica y mucha belleza. Es una ciudad que mezcla la antigua arquitectura colonial con modernos edificios, desde donde se puede ver y disfrutar de las muchas pintorescas montañas que adornan su exuberante entorno.

Pero más allá de su belleza, en los últimos años Córdoba ha estado disfrutando de una reputación de rápido crecimiento como centro tecnológico, que pronto podría ser rival de Buenos Aires como principal centro tecnológico de Argentina. Las industrias de software y de electrónica en particular, se están ampliando considerablemente en Córdoba, con los principales empleadores, incluyendo Motorola, Intel, Electronic Data Systems, Vates, y Santex, por nombrar sólo unos pocos.

En los últimos años Córdoba ha estado disfrutando de una reputación de rápido crecimiento como centro tecnológico, que pronto podría ser rival de Buenos Aires como principal centro tecnológico de Argentina.

Habiendo trabajado como ingeniero de software en Córdoba durante los últimos ocho años, he sido muy consciente de este fenómeno y he estado cada vez más interesado de ser parte de ella. Pero especialmente debido a esta expansión, es que me he encontrado en los últimos años preguntandome periódicamente si podría ser posible construir una red con otros talentosos desarrolladores, con el fin de compartir nuestros conocimientos y colaborar.

Pero estos pensamientos terminarían inevitablemente con una aleccionadora dosis de realidad. Después de todo, tomaría demasiado esfuerzo para poner algo como esto en práctica. Y además, ¿dónde empiezo? Como cualquier persona en la industria del software te puede decir, aunque los ingenieros de software están prácticamente en todas partes (o por lo menos a veces pareciera que están!), los reales ingenieros de primera categoría son “pocos y distantes entre sí”, y pueden ser muy difícil de encontrar. E incluso si pudiera encontrarlos, ¿quién puede decir que estarían interesados?

Bien, olvidate de la red. No es realista. Volver a trabajar.

Pero luego Alejandro me llamó.

Y aquí es donde, al menos para mí, la historia comienza …

Ingreso a Toptal

Conozco a Alejandro desde que comencé a trabajar con él hace unos 3 años atrás para un proyecto de un cliente en Londres. Parte del tiempo en ese proyecto, fuimos compañeros de cuarto y llegamos a conocernos muy bien y nos convertimos en buenos amigos.

No me tomó mucho tiempo convencerme de que quería ser parte de esa red.

Realmente respeto a Alejandro, personal y profesionalmente, por lo que inmediatamente me llamo la atención cuando me llamo y comenzó a contarme exaltado acerca de la compañía para la cual había comenzado a trabajar, Toptal. “Magnífica empresa,” me dijo. “Y la gente técnica es realmente de primera categoría. Deberías chequearla.” Pero lo que me llamo poderosamente la atención y mi interés fue cuando Alejandro comenzó a describir la red que Toptal estaba creando internacionalmente y una importante porción estaba creciendo aquí en Córdoba. Guauuu. No me tomó mucho para convercerme de que yo quería ser parte de esa red de Toptal.

Apliqué rápidamente y logré avanzar en medio de entrevistas y “exámenes de entrada”, aunando así las filas de la red internacional de ingenieros de software de Toptal. Casi inmediatamente, Toptal me puso a trabajar en un equipo grande de desarrolladores de un cliente, incluyendo a varios ingenieros de Toptal. Trabajando para ese cliente pude validar todo lo que Alejandro me había dicho. Rápidamente reconocí a Toptal como una poderosa red de fuerte talento técnico, no sólo aquí en Córdoba, pero también en Brasil, Ucrania, Croacia, México … en realidad todo el mundo.

Una idea cuyo tiempo ha llegado

Trabajando en ese proyecto inicial me dió la oportunidad que estaba buscando para comenzar la creación de una red con otros developers sólidos aquí en Córdoba. Yo había llegado a conocer a algunos de ellos, pero todos estaban trabajando en sus propios proyectos con sus propias tecnologías. No había ningún mecanismo formal para conectarnos. Ningún grupo de correo electrónico. Ni chat en grupo. Ni tablón de anuncios. Nada.

Hablé sobre este tema con Martin Chikilian (“Chiki”), un colega que había sido en gran parte responsable de iniciar la red Toptal en Córdoba.

“Tenemos algunos desarrolladores estrellas aquí”, le dije. “No sería bueno que organicemos una reunión todos juntos? Podemos compartir una buena comida, anécdotas e intercambiar ideas técnicas. Piensalo bien: un grupo central de desarrolladores elite aquí en Córdoba!”

Chiki puso inmediatamente en marcha la idea y comenzó a poner las cosas en acción. Cuando se trabaja con los mejores, no se necesita mucho tiempo para que las buenas ideas se conviertan en realidad.

Antes de darme cuenta, estábamos todos en el chat en Skype y organizando un asado!

Poco después, una mañana empecé a recibir peticiones de conexión en Skype. Chiki había reunido cerca de 20 desarrolladores de primer nivel aquí en Córdoba. Antes de darme cuenta, estábamos todos en el chat en Skype y organizando un asado para conocernos. Y Chiki incluso había organizado que uno de los co-fundadores de Toptal, Breanden Beneschott, se uniera a nosotros. Casi no podía creer lo rápido y fácil que era que todo empezara a encajar. Todos estaban muy entusiasmados con la idea. Se podía sentir la emoción.

El Kickoff

Era una noche calurosa en Córdoba y las bebidas y comida la hacían más calurosa.

Luego de los intercambios sociales iniciales y muchas risas, no nos tomó mucho tiempo comenzar a hablar sobre cosas a nivel técnico. Lenguajes, marcos, arquitecturas, librerias, herramientas, lo que sea. Todos sabían sobre sus cosas, pero aún más importante, todos quería realmente aprender el uno del otro. Fue increíble para mí que precisamente la primera reunión (y todas nuestras reuniones desde entonces!) estaba alineada con mi visión previa de lo que esta red podría y debería ser. Fue realmente sorprendente ver como todo encajó de manera fluida y con tanto entusiasmo.

Luego de los intercambios sociales iniciales y muchas risas, no nos tomó mucho tiempo comenzar a hablar sobre cosas a nivel técnico.

Y no, no todo lo que discutimos fue técnico. También hablamos de viajes, incluyendo un buen número de “historias de guerra” acerca de las cosas que nos habíamos topado en las diferentes culturas y países. Pero lo que más me quedó grabado de esa noche fueron todas las historias personales. Realmente creamos un fuerte vínculo uno con otros, tanto a nivel personal como técnico. Sí, esa primera reunión fue un éxito delirante.

Tener a Breanden con nosotros fue altamente beneficioso, ya que nos dió a todos un sentimiento de “pertenencia” dentro de la red de Toptal. Y aún mejor fue cuando Breanden nos invitó a todos al lugar donde se alojaba en Malagueño. Algunos de nosotros fuimos hasta el lugar a trabajar un par de horas, y por supuesto… a comer otro asado. Algunos se quedaron un par de días a trabajar y tuvieron tiempo de jugar al polo. Fue una explosión.

Llevándolo al siguiente nivel

Tan satisfechos como podíamos estar pasando el rato con nuestro recién fundado núcleo de talentos, empezamos con una lluvia de ideas acerca de las maneras de expandir nuestras actividades para incluir una audiencia más amplia en y alrededor de Córdoba.

Y así surgió la idea. Podíamos organizar una conferencia de gran calibre técnico directamente en Córdoba! La idea era muy intimidamente y a la vez nos energizaba pensar en el desafío que ésta conllevaba.

Empezamos con una lluvia de ideas acerca de las maneras de expandir nuestras actividades para incluir una audiencia más amplia en y alrededor de Córdoba.

Las ideas, y por supuesto las preguntas, empezaron a fluir…

En qué tecnología deberíamos enfocarnos? Cómo deberíamos publicitarlo? Cuán rápido podíamos hacer que el evento sucediera? Qué tan largo debería ser y qué deberíamos tener en la agenda? Quién disertaría?

Elegimos JavaScript como el foco para esta conferencia inaugural. Aparte del hecho de que es una tecnología de la que todos nosotros somos buenos amigos, una ventaja es que podíamos asociarnos con el meetup local CordobaJS y trabajar con ellos en la organización del evento. Los contactamos y la idea les gustó desde un comienzo.

Tan pronto como pusimos el plan en acción quisimos darnos a nosotros mismos tiempo suficiente para coordinar el evento apropriadamente pero queríamos que fuera lo suficientemente pronto como para ponernos a trabajar en el momento. Era fines de Diciembre así que decidimos apuntar a mediados-fines de Febrero. También pensamos que sería una buena idea realizarlo un Sábado ya que era más factible que más personas concurran. Elegimos el 22 de Febrero como fecha.

OK gente, tenemos cerca de 8 semanas para hacer que esto suceda. Pongámonos a trabajar…

El evento

Una importante decisión que realizamos a tiempo, que creo firmemente contribuyó al éxito del evento, fue evitar ser demasiado ambiciosos con nuestro plan. En vez de una conferencia de varios días, o incluso de un día completo, decidimos simplemente comenzar por una conferencia que se extienda desde la tarde al anochecer.

Como queríamos que este sea un evento A+, nuestros dos mayores desafíos fueron:

  • Ubicación. Necesitabamos encontrar un lugar en el cuál realizar el evento que provea la calidad y amenities requeridos, siempre dentro del presupuesto asignado para el mismo.
  • Disertantes. Seleccionar los temas fue relativamente sencillo pero encontrar a los disertantes que estuviesen al nivel que nosotros considerabamos suficiente (aparte de estar disponibles y voluntariosos) fue más que un desafío.

Para la ubicación decidimos seleccionar el centro de convenciones en el Howard Johnson Hotel & Suites en Córdoba.

Un buen beneficio aparte de esta ubicación fue el servicio de cafetería con panadería que estaba disponible para self-service. Dentro de todo, estuvimos muy a gusto con la forma en que todo salió respecto al lugar del evento.

Por lo pronto y relativo a los disertantes, unos pocos miembros claves de nuestra red ”subieron al escenario” y elaboraron una agenda completa que contemplaba un número de presentaciones muy informativas:

  • 15:00 - 15:30 Bienvenidos a CordobaJS (Martin Chikilian)
  • 15:30 - 16:30 Patrones Avanzados en JavaScript (Matias Iacono)
  • 16:30 - 17:00 Descanso
  • 17:00 - 17:30 Funciones de Alto Orden (Alejandro Hernández)
  • 17:30 - 18:00 Introducción a AngularJS (Diego Mónaco)
  • 18:00 - 18:30 Ensure Your Software is Authentic (David Braun) (disertación en Inglés)

Especialmente dado cuán rápido organizamos todas las cosas estábamos muy a gusto con la idea de que realizamos todo lo que pretendíamos dentro del presupuesto inicial asignado a este evento. Encontramos un número de maneras efectivas para ayudar a contener costos como publicitar el evento a través de la lista de correos de CordobaJS y nuestra red personal (sin embargo para el próximo evento consideramos utilizar publicidad adicional para ayudar a expandir nuestra red).

Los participantes tenían una amplía variedad de trasfondo técnico y nivel de experiencia pero todos y todas compartían un interés genuino en lo último sobre desarrollo web.

Al final, el evento fue muy éxitoso y valioso. Atrajo la atención de más de 50 desarrolladores de Córdoba y alrededores. Los participantes tenían una amplía variedad de trasfondo técnico y nivel de experiencia pero todos y todas compartían un interés genuino en lo último sobre desarrollo web. Afortunadamente todos y todas estaban motivados para aprender y compartir así que el sentimiento predominante fue que había sido una muy grata experiencia para todos los involucrados. Para los que pertenecemos a Toptal, un valor agregado del evento fue que incrementó nuestra exposición local.

Mirando al futuro

El entusiasmo mostrado por la comunidad nos sirve para empezar a planear nuevos eventos en diferentes lugares también. No sólamente disertaciones pero también hackathons, meetups con ejercicios prácticos y similares.

Y no es sólamente aquí en Córdoba. Toptal está sponsoreando eventos técnicos en todo el mundo. Un Javascript Meetup en Zagreb. Una conferencia en São Paulo sobre los desafíos y ventajas de ser un desarrollador independiente. La reciente Conferencia Renaissance iOS en San Francisco. Y pronto, una Conferencia de Chicas Rails en Skopje.

Mirando hacia atrás, es difícil creer toda la popularidad que nuestra red de desarrolladores de software en Córdoba alcanzó en tan poco tiempo. Esto contribuye al contínuo éxito que viene trayendo y todos y todas estamos disfrutando de este camino.

Si estás interesado o interesada en tener más información sobre nuestra red técnica local en Córdoba, siéntete libre de enviarnos un correo a ramiro@toptal.com. Si te encuentras en Córdoba o alrededores nos encantaría saber de tí y que seas parte de nuestra red.

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Alvaro Oliveira
Director of Engineering @ Toptal
Security Specialist
Breanden Beneschott
Co-Founder / COO @ Toptal
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