El Lettering es una forma de arte en avivamiento

lettering manuscrito iluminado

Missal bifolium. Florencia, Italia, hacia 1450-1470

Los orígenes de la comunicación escrita se extienden a casi 5.500 años en el pasado y se remontan al país moderno de Iraq. Ya sea que se examinen las marcas en forma de cuña de Cuneiforme sumeria, las florituras orgánicas de Letras Brahmic, o los adornos ornamentados de Escritura Insular, hay una fascinante complejidad y atención al detalle que se encuentra en los estilos de escritura de las culturas antiguas.

A comienzos del siglo XX, el arte de escribir a mano no era menos notable. De hecho, una industria entera de artesanos altamente talentosos se empleó en el campo de la rotulación comercial a mano para negocios y publicidad.

Desde el empaquetado de productos art deco de los años veinte hasta las muestras modernas de moteles en los años cincuenta y los carteles de películas de arte pop de la década de 1970, vemos una espectacular mezcla heterogénea de estilos y técnicas de letras, todo hecho a mano.

el poster de “Apocalypse Now” con lettering a mano

Apocalypse Now - Poster de Película

En los primeros años del siglo XXI, el lettering manual continuó siendo practicado por un grupo de especialistas, pero gracias al <a href=”https://www.toptal.com/designers/ui/future-of-design-tools target=”_blank”> advenimiento de la autoedición</a>,la apariencia de tipografía en general era claramente digital.

Avancemos rápidamente hasta la primavera de 2012 y el ascenso meteórico de Instagram. Aproximadamente un año y medio después de su lanzamiento, la aplicación de intercambio de imágenes se estaba descargando más de 100.000 veces por día en los Estados Unidos. Los artistas, los diseñadores y los fotógrafos expertos comenzaron a capitalizar la popularidad de la plataforma y a obtener seguidores masivos.

Los artistas de lettering también contribuyeron al boom del contenido con publicaciones diarias que resaltan los proyectos comerciales en progreso, y citas inspiradoras con pinceles. A medida que más lectoras subían, la competencia por las reproducciones y seguidores aumentó, y la calidad de las letras se impulsó a un nuevo nivel.

Hoy, el lettering es una vez más una fuerza formidable en el mundo del diseño visual y la publicidad.

Los mejores artistas del mundo de las lettering

Antes de aventurarnos en herramientas, técnicas y procesos específicos, debemos detenernos y examinar la escena de las letras contemporáneas. En verdad, no hay falta de talento inspirador, especialmente entre los líderes de manada, los artistas de lettering que trabajan codo a codo con marcas globales en campañas publicitarias altamente visibles.

Miremos más de cerca.

Gemma O’Brien

gemma o'brien - mural artloft volcom pintado a mano

Lettering a mano por Gemma O'Brien

Gemma O’Brien es una prolífica artista de letras australiana con un estilo que es a la vez audaz, orgánico y etéreo. Ella usa una variedad de herramientas y técnicas, pero es quizás más conocida por sus ambiciosos murales tipográficos.

El mural en blanco y negro de O’Brien Artloft mural para la sede central de Volcom en Costa Mesa es un magnífico ejemplo de su capacidad para equilibrar letras de impacto con un sentido fluido de ingravidez compositiva.

Steve Simpson

steve simpson - botella de jameson irish whiskey con lettering a mano

Lettering a mano por Steve Simpson

El diseñador con sede en Dublín, Irlanda Steve Simpson es famoso por su enfoque salvaje y caprichoso de las letras. Su trabajo a menudo está lleno de colores brillantes y personajes fantásticos, pero un agudo sentido de la jerarquía tipográfica asegura que sus lettering nunca se pierden dentro de una composición.

Tomemos, por ejemplo, esta etiqueta para una botella de edición limitada de Jameson Irish Whiskey. Simpson usa cada centímetro cuadrado para contar una historia. Los detalles abundan, pero el mensaje devoto de Dublín suena fuerte y claro.

Dana Tanamachi

dana tanamachi - biblia iluminada ESV con lettering

Lettering e Ilustración por Dana Tanamachi

El lettering y trabajo de ilustración de la artista con sede en Seattle Dana Tanamachi ejemplifica la elegancia y la sofisticación en su máxima expresión. Su estilo de lettering es muy estructurado y ornamental, pero cálido y accesible.

No es de extrañar, entonces, que Crossway Books se sintiera cómodo al encargarle a Tanamachi que dirigiera uno de los proyectos de lettering más ambiciosos que se han registrado. La Biblia Iluminada de ESV.

Paul Von Excite

paul von excite logotipo

Lettering por Paul Von Excite

Paul Von Excite es un diseñador holandés especializado en letras para marcas. Sus logotipos personalizados se componen de formas de letra meticulosamente elaboradas, pero al mismo tiempo, su trabajo emana una sensación de flotabilidad que es rara entre las identidades corporativas.

El logotipo personalizado Von Excite diseñado para la plataforma de prototipos Marvel ejemplifica todos estos rasgos, y su caso de estudio de proyecto proporciona conocimientos prácticos sobre el proceso de diseño de lettering.

David A. Smith

david smith - lettering en el album cover de john mayer

Lettering por David A. Smith

Si alguna vez te has preguntado cuánta habilidad creativa se puede incluir en una sola mano humana, simplemente ve el diseño de David A. Smith, un escritor de carteles con sede en el Reino Unido que se centra en compartir técnicas de letras de una época pasada con una audiencia contemporánea.

La amplitud completa de las habilidades de Smith se muestra en la portada que diseñó para el álbum de John Mayer Born and Raised. Cada palabra es una oportunidad para la invención, cada letra una exploración de la forma.

Una amplia gama de estilos comercialmente viables está representada en el trabajo de estos cinco artistas líderes en lettering. Esa es la ventaja de las formas de letras dibujadas a mano. Dependiendo de la audiencia y la intención del mensaje, cada letra puede ser cuidadosamente elaborada para transmitir el significado apropiado.

Ahora que hemos vislumbrado la belleza y el poder comunicativo que los principales artistas de letras de mano incorporan en su trabajo, nos vemos obligados a preguntar: “¿Cómo lo hacen? ¿Por dónde comienzan? ¿Qué herramientas y técnicas usan? ¿Es tan simple como tomar un bolígrafo y ponerse a dibujar letras?”

Las herramientas y técnicas de los artistas de letras profesionales

Cuando se trata de herramientas y técnicas de escritura a mano, las opciones son abundantes. Hay innumerables variedades de bolígrafos, lápices, marcadores, tintas, pinturas, papeles y sustratos para elegir. Agregue herramientas digitales como Apple Pencil o Wacom Cintiq, y las posibilidades se amplíen.

Vamos a bucear más profundo.

Caligrafía: dominar la pluma

caligrafía de lester seb

Caligrafía por Seb Lester

La caligrafía es una forma de caligrafía decorativa. Los calígrafos usan brochas y herramientas de escritura de punta ancha para crear formas de letras únicas, a menudo con sólo unos pocos trazos en ángulo del bolígrafo. La caligrafía difiere de la caligrafía elegante en que pone énfasis en la armonía compositiva y a menudo incluye adornos ilustrativos.

En los últimos años, la caligrafía ha experimentado un resurgimiento en popularidad, especialmente entre los artistas profesionales de lettering que buscan fusionar las técnicas de la vieja escuela con la tecnología contemporánea.

Pluma y Lápiz: Irresistiblemente Encantadora Imperfección

jon contino - lettering

Lettering por Jon Contino

¿Está buscando una forma rápida de comenzar a escribir letras? Un bolígrafo y un cuaderno forrado son todo lo que necesita. A pesar de su complejidad, las lettering no requieren mucho en cuanto a herramientas o capacitación. Unos pocos dólares y la voluntad de practicar son las principales barreras de entrada.

Si te preocupa que un enfoque tan simple no sea profesional, puedes estar seguro de que muchos artistas de las lettering trabajan intencionalmente en un estilo que acentúa la imperfección de sus esfuerzos. Esto es contrario a la intuición de los perseguidores de la perfección del píxel, pero el ojo humano encuentra defectos agradables.

Si bien hay un encanto innegable en las letras torcidas, lograr ese aspecto no es fácil. En todo caso, los artistas de letras de mano que utilizan este estilo necesitan un mayor sentido de jerarquía, color y equilibrio composicional.

Vectores: Elegancia Contemporánea y Precisión

jessica hische - lettering en vectores

Lettering en vectores por Jessica Hische

A veces, los diseñadores se saltan las habilidades manuales y se dirigen directamente a la computadora. Esto puede ser limitante, especialmente para los nuevos artistas de letras que no entienden completamente cómo se construyen las formas de letras, por lo que es tentador ignorar el arte vectorial como un método viable de escritura a mano.

Sin embargo, hay un puñado de lectoras de gran éxito que prefieren apuntar, hacer clic y tirar curvas de bezier que empujar un lápiz. Para aquellos que trabajan de esta manera, el conocimiento avanzado de la herramienta Pluma de Adobe Illustrator es crucial.

Una vez que se han construido las formas de letras vectoriales, sin embargo, el poder de trabajar digitalmente se vuelve claro. La precisión de la curva, el color y los detalles sofisticados requieren solo una fracción del tiempo en comparación con los métodos analógicos.

Procede con precaución.

Hecho a mano: comida, diversión y objetos encontrados

danielle evans - lettering de comida

Lettering de comida por Danielle Evans

Las letras deben ser divertidas, y ¿qué podría ser más divertido que convertir los alimentos en palabras y recibir un pago por ello? Un número creciente de artistas de letras de mano abandonó la computadora y comenzó a modelar, esculpir y fabricar formas de letras de varios objetos encontrados.

Además del atractivo visual, este enfoque es una excelente manera de unificar elementos de diseño conceptual. La selección y ubicación de los objetos, junto con la configuración de la composición y el ángulo de la fotografía, trabajan juntos para crear capas de significado.

Experimental: Negrita. Conceptual. Provocativo.

jessica walsh hand painted face lettering

Lettering pintado a mano por Jessica Walsh

Puede ser fácil seguir el ritmo de las modas del diseño. Casi instintivamente, inspeccionamos e imitamos lo que cada otro diseñador parece estar haciendo, y nos olvidamos de probar cosas nuevas. El crecimiento como artista de las lettering requiere una disposición para arriesgar y presionar en nuevas formas de pensar y hacer.

Entonces, no tengas miedo de experimentar. Habrá fracasos y fallas—corrección, habrá muchos fracasos y fallas, pero a lo largo del camino, también habrá avances monumentales que aumentarán la confianza y la competencia.

No hay forma de evitarlo. Las letras verdaderamente excepcionales requieren años dedicados a la práctica y la experimentación. Debería ser evidente dado el nombre de la disciplina, pero una de las mejores maneras de mejorar, ya que un letrero de mano está trabajando a mano.

Es cierto que algunos diseñadores con mucho talento pueden comenzar a escribir directamente en un entorno digital, pero la mayoría de los que aspiran a crear letras necesitarán perfeccionar sus habilidades a través del lápiz y la página.

Además, hay algunos estilos y efectos que son poco prácticos o casi imposibles de lograr digitalmente. Las posibilidades que presentan los riesgos creativos y los accidentes fortuitos son el camino para forjar un estilo distintivo, así que no temas trabajar fuera de la computadora o buscar maneras ingeniosas de fusionar lo digital y lo analógico.

Los seis pasos para doblar a mano el oro

En la superficie, las lettering son simples. Toma un lápiz y un trozo de papel y ponte a trabajar. Para los novatos, no hay una mejor manera de comenzar, pero para los diseñadores que buscan agregar letras de mano a su lista de servicios, un enfoque metódico aumentará la confianza y conducirá a resultados más consistentes.

Para demostrarlo, crearé un trabajo original de rotulación a mano para “Top 3% de Toptal “lema usando un proceso simple de seis pasos.

*Herramientas utilizadas: iPad Pro, Apple Pencil, Procreate para iPad

Investigación: estudia el mundo que te rodea

hand lettering techniques style research

Investigación de Estilos de Lettering

La investigación con letras de mano puede comenzar en una variedad de lugares, pero al principio, trate de evitar plataformas de diseño populares como Dribbble, Behance, Pinterest o Instagram. Estos sitios están llenos de ejemplos de letras de clase mundial y las últimas tendencias, pero comenzar la investigación aquí a menudo conduce a la imitación estilística directa. Inspirarse en los líderes de la industria es genial, pero intentar hacer lo que hacen (peor que hacerlo) suena a amateurismo.

Afortunadamente, las formas de letras existen en todas partes. Mira alrededor. La señalización, el empaque, la ropa, los menús, los sitios web, las aplicaciones, las revistas, los libros antiguos e incluso el correo no deseado son letras de los tesoros ocultos.

En lugar de investigar en línea, comience la investigación dando un paseo por una tienda de abarrotes, una biblioteca o una parte concurrida de la ciudad. Cada vez que aparece una forma de letra interesante, tome una foto, incluso si no es exactamente lo que está buscando.

Independientemente de dónde elija comenzar la investigación, asegúrese de hacerlo realmente. La investigación exhaustiva sobrealimenta el pensamiento creativo y ayuda a evitar que subconscientemente vuelvan a generar soluciones de diseño cansadas.

*Pro Tip: Está atento a letras, logotipos y tipografías que sean excepcionalmente divertidas. Si la mayoría de los diseñadores se burlaran de él, documéntelo. ¿Por qué? Este tipo de ejemplos, si bien no son comercialmente ventajosos, están repletos de peculiaridades de diseño interesantes que pueden reciclarse y perfeccionarse en futuros proyectos.

Ideate: Capture imágenes mentales rápidamente

lettering de bocetos miniatura

Lettering de Bocetos Miniatura

Después de la investigación, o a veces junto a ella, surge la ideación, una fase en la que el artista de las lettering comienza a capturar ideas, a menudo como bocetos en miniatura.

Estos bocetos son el primer intento de echar mano de las formas e imágenes nebulosas que aparecen en el ojo de la mente. Deberían ser muy rápidos y bastante duros.

No hay una cantidad exacta de bocetos en miniatura que deba completarse. Un proyecto puede requerir 20-40, mientras que otro solo requiere 2-4. Por muchos que sea, no abrumes a los clientes mostrándoles cada boceto creado durante la ideación. Es tu trabajo como letrado profesional de manos curar los mejores conceptos.

*Pro Tip: Recuerda hacer estas dos preguntas importantes antes de comenzar cualquier proyecto de lettering: (1) ¿Cuáles son las dimensiones de la pieza final? (2) ¿Hay fotos, bloques de texto o ilustraciones en la composición?

Lápiz en: Trabajo flojo, rápido y sin preocupaciones

boceto de lápiz de lettering

Hand-lettering Pencil Sketch

Una vez que se ha acordado un concepto, es hora de diseñar el diseño. Este paso no está preocupado con precisión; se trata de formar la composición como un todo. Manten un agarre suelto en el lápiz, dibuja rápidamente, y toma varios pasos sobre la página a medida que calma las formas de las letras.

Durante esta fase del proceso de diseño, no te obsesiones con la elaboración de letras perfectas. Y no tengas miedo de usar un borrador. Dibujar. Borrar. Repetir.

No se puede exagerar. Usa un lápiz, usa una goma de borrar ¡Trabaja sin apretar y rápido! Con demasiada frecuencia, los letreros de manos inexpertos hacen un pase tedioso con un lápiz antes de romper las plumas. Esto es un error. Una composición fuerte y bien estructurada siempre viene antes de las formas de letras dibujadas con precisión.

*Pro Tip: Dibuja guías para ayudar a alinear y espaciar las letras. No es necesario utilizar una regla o una curva francesa para esta parte del proceso. Tus ojos, tu mano y tu sentido interno de escala y proporción guiarán el camino.

Refina: Se paciente y ejecuta con precisión

Dibujo de refinamiento de lettering

Con la composición dibujada a lápiz, es hora de agregar una capa de esmalte. El refinamiento se desarrolla a un ritmo más lento y deliberado, pero el enfoque es similar a los pasos anteriores. Trate la composición como un todo y mejore las formas de las letras en varios pasadas.

Se necesita práctica para lograr precisión con líneas dibujadas a mano, así que sea paciente y persistente si los intentos iniciales de refinamiento no se sienten muy elegantes. Si tiene tendencia a encorvarse o doblarse la muñeca, tenga cuidado de que un agarre firme y una mala postura hacen que la precisión sea casi imposible.

*Pro Tip: Recuerda respirar. Al acercarse a las curvas de letras, no dude en rotar el lienzo.

Añade color: Mantenlo simple

Esquema de color simple del lettering

Las letras traen color a la ecuación en diferentes momentos, pero independientemente de cuándo se implemente el color, se debe considerar desde las primeras etapas del proceso de diseño de rotulación a mano.

Varía según el cliente, el concepto y la dirección del diseño, pero, en general, los colores de las letras deben ser distintos y fáciles de descifrar. Después de todo, están comunicando un mensaje para que lo lean.

Además, es una buena idea mantener simples los esquemas de color. Intente apegarse a uno o dos colores de alto contraste y uno o dos colores de acento menos saturados.

*Pro Tip: No tengas miedo de ir audaz pero simple con todas las formas de letras blancas. Deje que el fondo y otros elementos de composición, como fotos e ilustraciones, sean la principal fuente de color.

Detalles de acabado: paso, luego examinar la escena

detalles de lettering

Detalles finales del lettering

Una vez que se completa la composición y se cuida el color, aléjese del trabajo durante una hora más o menos. Luego, vuelve y mira la escena:

  • ¿Hay alguna área de la composición que necesite ajustes?
  • ¿Un pequeño estallido de color estratégicamente colocado agregará vida y vitalidad al diseño?
  • ¿Hay demasiados detalles en el diseño que hacen que el mensaje de las letras quede oculto?
  • ¿Hay alguna palabra involuntaria creada por las letras mismas?

Hacer preguntas como esta puede llevar un buen diseño al reino del diseño. La diferencia a menudo radica en opciones pequeñas y detalladas.

*Pro Tip: Si el tiempo lo permite, comparte tu trabajo con un amigo diseñador de confianza. Hazle saber que la pieza está terminada en su mayoría, pero agradecerías si miran para ver si algo se siente sin fuera de lugar. Una segunda perspectiva puede hacer un mundo de diferencia.

El Lettering está aquí para quedarse

A medida que se intensifica la competencia entre las marcas, aumenta el valor de las imágenes de alta calidad y altamente atractivas. Por esta razón, las lettering no son una moda: es una forma de arte en el avivamiento.

En nuestro mundo basado en contenido, una sola palabra tiene un inmenso potencial de comunicación. A medida que cambian las definiciones culturales, el contexto y la intención son más importantes que nunca. Pero, ¿cómo pueden los diseñadores asegurarse de que las palabras que tejen en mensajes visuales transmitan el significado correcto?

Las tipografías digitales tienen su propia elegancia y utilidad, pero la espontaneidad y la versatilidad de las formas de letras dibujadas a mano son totalmente únicas. Con el poder del lápiz a la página (o el lápiz a la pantalla), las lettering permiten a los diseñadores imbuir palabras con capas de matices que tocan las emociones humanas.

Las nuevas herramientas y técnicas de diseño parecen surgir semanalmente, pero la práctica tradicional de la rotulación a mano continuará proporcionando a las marcas y empresas un contenido visual único que los humanos, atraídos siempre por la belleza y la originalidad, seguirán buscando y disfrutando.

Understanding the Basics

What is the difference between lettering and typography?

Hand lettering is focused on creating unique letterforms by hand, whereas typography is the discipline of arranging typefaces within a composition.

About the author

Micah Bowers, United States
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Micah is a brand designer and illustrator who aspires to elevate design to the level of a story. To reach people and forge lasting engagement, Micah believes that design must identify a need, stir a desire for change, and shed light on a path that is uniquely helpful, hopeful, and human. [click to continue...]
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